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Antes que nada, me gustaría expresar mi más profundo agradecimiento a todos los involucrados por la atenta invitación a Japón

como país invitado del Festival Internacional de la Imagen 2013.

Han pasado cerca de dos años desde que llegué a México como embajador del Japón en mayo de 2011. Japón y México, como países

vecinos unidos por el Océano Pacífico, tienen una relación amistosa que ha sido formada a través de intercambios de buena voluntad

durante más de cuatrocientos años, basándose en el espíritu del “apoyo mutuo para el beneficio mutuo”. Además, México es el primer

país latinoamericano que recibió la inmigración japonesa.

México es un socio importante para Japón que comparte valores básicos, tales como democracia, derechos humanos, Estado de

Derecho, libertad de expresión, solución pacífica de conflictos internacionales, entre otros, y cuya importancia se está incrementando

en el ámbito internacional.

Asimismo, en los últimos años la relación bilateral es cada vez más estrecha en el área comercial. En 2011, Japón fue el cuarto socio

comercial de México a escala mundial, alcanzando más de 20 mil millones de USD en volumen total. Además, las inversiones de em-

presas japonesas en México también han crecido drásticamente durante los últimos años, contribuyendo al crecimiento económico

y a la creación de empleo. En el primer semestre de 2012, Japón fue el país que anunció la mayor cantidad de inversiones a México,

alcanzando más de 2.4 mil millones de USD.

Los años 2013 y 2014 serán conmemorativos para Japón y México porque se cumplen cuatro siglos de la salida de Japón y la llegada

a México, respectivamente, de la primera misión diplomática-comercial encabezada por el Samurái Tsunenaga Hasekura, cruzando

el Océano Pacífico, cuyo objetivo fue el establecimiento de relaciones comerciales directas entre

Japón y México. Queremos aprovechar esta celebración no sólo para reflejar la trayectoria his-

tórica de los dos países como conmemoración de esta misión, sino también para compartir la

perspectiva hacia un futuro más próspero, designando los años 2013 y 2014 como el “Año del

Intercambio México-Japón”.

Cabe destacar, como una coincidencia en ambos países, que a finales del año pasado hubo

cambio de gobierno tanto en México como en Japón: en México nació el gobierno del Presidente

Peña Nieto y en Japón se formó el gabinete del Primer Ministro Shinzo Abe. Ambos gobiernos

están haciendo sus mayores esfuerzos para desarrollar la economía nacional y la estabilidad so-

cial, por lo que estoy muy convencido de que estos esfuerzos tienen un efecto sinérgico basado

en la relación de amistad y cooperación entre Japón y México. Como embajador del Japón en

México, trabajaré para llevar nuestras relaciones a un nivel más alto y, con este objetivo, conti-

nuaré con mis mayores esfuerzos para fortalecer y desarrollar aún más nuestras relaciones bi-

laterales mediante la promoción del intercambio cultural y académico, el fortalecimiento de las

relaciones económicas a través del comercio y la inversión, y el impulso de la cooperación en

asuntos globales como socios responsables de la comunidad internacional.

MENSAJE DEL EXCMO.

SR. SHUICHIRO MEGATA,

EMBAJADOR DEL JAPÓN EN MÉXICO

Retrato del Samurái Tsunenaga Hasekura

(© Museo Municipal de Sendai)